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微软体感游戏设备Kinect宣布即将停产 曾是一代人心中的经典

相信大家对Kinect这款体感游戏设备并不陌生,别说是在大商场到处可见了,就连有的饭店为了不让客人太无聊,都会在门口弄一台这个以供等叫号的顾客打发时间,不过近日传出了一则消息,这款问世近7年的体感游戏设备宣布将要停产,引来不少人无限唏嘘。

· 体感游戏设备Kinect的七年历程 ·

体感游戏设备Kinect的七年历程_微软体感游戏设备Kinect宣布即将停产 曾是一代人心中的经典

都说商场如战场,两者都是无情的。在问世近7年后,微软公司宣布旗下的体感游戏设备Kinect终于要停产了,近日,微软Kinect主要发明者Alex Kipman与微软设备营销事业总经理Matthew Lapsen近日在接受Fastcompany采访证实,微软已经确定将会停止生产这款适配Xbox系列游戏机,搭载体感功能的游戏设备。

作为一代经典游戏设备,Kinect的落幕不禁让人想起了7年前微软期望通过体感改变客厅娱乐方式的野心。

七年前的6月13日,在美国的E3游戏大展上,微软正式公布体感摄像头Kinect,一经发布,这款设备的奢华程度让《连线》杂志都为之惊叹,堪称游戏产业之最——不差钱的微软请来了太阳马戏团倾情演出,并和一头大象以及一个带有Xbox Logo的巨型球体共同完成了这次产品发布。彼时,Kinect的神奇表现征服了所有观众,由于任天堂体感游戏机Wii的成功,微软和大众均坚信,代号为首次以“Project Natal”曝光的Kinect,象征着游戏行业的未来。

体感游戏设备Kinect的七年历程_微软体感游戏设备Kinect宣布即将停产 曾是一代人心中的经典

这款设备的最大亮点在于通过摄像头辨别玩家动作,无须手持控制器的体感玩法,带给玩家新鲜感的同时,也意味着一种崭新游戏交互方式的到来。

当然也必须得说,在体感游戏上微软并不是先驱者,任天堂才是最早真正引爆市场的关键角色。不过,再也没有谁比当时的微软更有实力推动体感技术向前飞跃。事实上,在Kinect上市之前这一产品就获得了巨大关注,微软为其拿出了高达5亿美元的市场营销预算,同时还邀请美国脱口秀女王奥普拉-温弗瑞在节目中打出了“你就是手柄”的标语。

但最终,体感风潮来的快去得也极。Wii的销售后失去后劲,开启了任天堂再游戏市场上痛苦的转型期,而索尼的Move体感游戏设备压根难见主流游戏支持,最终随着PS VR的诞生发挥余热。而Kinect作为最具有代表性的体感设备,也走向了终结。

Kinect诞生的7年,就是体感概念从高潮走向终结的全部历程。

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微软游戏工作室时任总裁肖恩·金姆(Shane Kim)曾经这样说道:“Kinect的出现意味着Xbox 360将至少可以在市场中一直打拼到2015年。”而时任微软CEO史蒂夫-鲍尔默(Steve Ballmer)甚至在一次演讲中不小心将Kinect称为了一款“全新的Xbox产品”。

这意味着微软已经为Xbox找到了新的方向——体感。微软希望进一步拓展Xbox 360的游戏能力,当时Xbox正和任天堂Wii以及索尼的PS3激烈竞争,微软急需一款创新配件来激发消费者的购买热情,而体感功能被所有人看作是一个经过验证的市场。

于是,Kinect就这样担负起一个重要的战略性任务,对微软而言,这是客厅娱乐的新机会,一个价值连城的赌注。

其实从一开始,微软的目光瞄准的就不只主机市场,而是每个家庭的客厅。从现在来看,微软投资Kinect开发也具有长远眼光:这家公司试图弥合人体和操控手段的界限,突破键盘、鼠标、手柄,甚至是触摸屏的限制。当时主流的游戏交互方式仍受限于操作设备,类似电影《少数派报告》的操控手段仍被认为是幻想。

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相比用加速计和陀螺仪实现动作识别的Wii,初代Kinect的技术堪称豪华,被当时视为“黑科技”,搭载RGB彩色镜头、3D深度传感器、红外发射器和红外镜头具有当时消费级产品中最好的动作识别精度,这主要得益于采用了PrimeSense公司的解决方案,后者的深度传感器可以利用红外线和摄像头追踪空间中的物体。

初代Kinect并非完美,识别率低,使用范围也存在限制,这是由于前期技术所限。当时的微软为了推广Kinect,拉拢了一大批游戏公司为其开发游戏,甚至Xbox 360游戏机主界面也针对Kinect做出更新,支持语音和手势操控。《星球大战:体感版》《水果忍者》《舞力全开》等游戏,成为的最受玩家欢迎的Kinect体感游戏。

不过,游戏公司为Kinect开发的产品也多属于“家庭娱乐”或者“健身”范畴,即使微软自身开发的游戏也难逃于此,《极限竞速》与《光环:十周年纪念版》等支持体感,但仅限于最简单的语音控制。这对重度游戏玩家而言并不具备多少吸引力,相比在电视面前挥动双手、嘶声力竭,他们更愿意坐在沙发上搓动手柄。

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微软甚至不忘在开发层面上扩展Kinect的潜力,随后发布的Kinect for Windows支持PC后,便在体感开发领域一直是不可或缺的基础设备。“Kinect的重要作用是,你可以使用廉价的深度摄像头,同时支持开发使用深度感知的数千种应用程序。”卡内基梅隆大学创意探索工作室(Studio for Creative Inquiry)负责人戈兰·莱文表示。

在Kinect上市后的头60天内,微软总计卖出了800万台Kinect设备,同时成功拿下了“吉尼斯世界纪录中销售速度最快消费级设备”的头衔。对于一款售价150美元的设备来说,成绩优秀。

Kinect在Xbox 360上的成功,坚定了微软推广Kinect的决心,随着Xbox One在2013年底发售,第二代Kinect也被列为标配,成为早期每一个Xbox One玩家所必须的设备。在微软设想中,Xbox将是占领客厅娱乐的核心,而Kinect是除手柄以外最重要的入口:除了游戏,人们将通过Kinect,随时使用Skype视频聊天,观看电视节目,甚至完成健身课程。

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