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走近老牌游戏公司世嘉:为什么我们如此钟爱它?

对于无数游戏爱好者来说,《索尼克》,《怒之铁拳》等代表了他们的青春,而这些游戏都来自一家伟大的老牌游戏公司——世嘉,今天,就让我们走近这家老牌游戏公司。

· 世嘉公司的美学体现在哪 ·

对于每位游戏玩家来说,当提到世嘉二字,脑海中,一定会立刻浮现出这些画面,它可能是关于一辆红色法拉利航行于像素高速路上;它可能是关于一个莫西干发型的小混混趾高气扬地行走在霓虹灯街道上;也可能是关于那句经典的台词“欢迎来到幻想世界”。即便是那些未曾经在上世纪80年代街机厅游历过,口中揣着几枚叮当作响的游戏币的年轻人,也一定会对这些画面有所印象。这些画面已经成为了所有游戏迷们的共同记忆。

上个月,世嘉宣布了他们的“永远的世嘉”(Sega Forever)项目,将加入了新内容的经典世嘉游戏移植到手机之上。项目甫一宣布,就在社交媒体上引起了轩然大波,勾起了众多玩家的怀旧情绪,他们非常期待这些经典游戏的重生(包括《索尼克》、《梦幻之星》、《漫画地带》和《兽王记》)。

那么到底是什么原因让这些80后和90后对世嘉如此如痴如醉呢?又是什么原因让我们记忆中的世嘉如此美好呢?为什么有这么多独立游戏制作人乐于从世嘉游戏中寻找灵感呢?为什么这样的事只发生在世嘉身上,而不是任天堂上?

为此,我们采访了多位游戏开发人,看看他们是怎么说的。我们想记录一段关于世嘉精神和影响力的口述史。

世嘉美学

在2005年的11月,英国世嘉粉丝站UK Resistance开展了一项颇具纪念含义的行动。网站创始人Gary Cutlack号召现在的游戏制作人抛弃现代游戏中频繁使用的暗色调主色,转而使用经典世嘉游戏的审美----蔚蓝的天空,洁白的云朵以及橘红的夕阳。他甚至创造了一条标语,叫做“游戏中的蔚蓝天空”,以此来激励大家。

他的所作所为在当今这个游戏基调越发黑暗的世界里,看似是个笑话,但在其核心之中,仍能看到Gary内心那纯粹而真挚的怀旧之心。看看《索尼克》、《太空哈利》或是《Outrun》吧,没人能在游戏中看到如此多的蓝天白云。

对于MD主机的游戏来说,它们之所以选择这些色调一部分原因在于机能限制。MD只能在屏幕上同一时间内显示61种颜色,这就让游戏的对比度和明亮度更为重要了。这一限制带来的后果不仅仅是蓝色而空旷的天空,还有质朴却生机勃勃的背景和角色。游戏设计者们受制于如此艰难的性能,却设计了一个又一个令人难忘的角色,实在是非常了不起。

去年广受好评的游戏《One Night Stand》的制作人Lucy Blundell说:“世嘉经典游戏的一大特点就在于其独特的审美。和SFC比起来,MD上的游戏更为清晰,色彩鲜艳,对比度高得就像霓虹灯一样,同时细节又很出色,《怒之铁拳》、《索尼克》和《超级摩托车》这些游戏都给人以这样的感觉,每个像素都能处置得当。”

但是对于世嘉游戏的颜色选择,蓝色天空和炫目阳光的使用上,还有其他一些值得一说的地方。“世嘉的这一黄金年代般的设计概念其实是当时文化和时代背景的缩影。”图像设计师和独立游戏制作人Ethan Redd说,“上世纪80年代后期和90年代早期是兴兴向荣的经济爆发年代,每个人都似乎怀揣着对新千年的向往,这就是世嘉游戏诞生的土壤。从对比度高,色彩鲜艳的画面到低音贝斯激昂的背景音乐,这就是世嘉游戏的最大特点。‘蓝色天空’中蕴含的生命力正是那个乐观时代为游戏打上的不朽印记。”

许多资深游戏人对于《Outrun》的感觉都和他们对时代的印象相通,世嘉的游戏紧紧抓住了1980年代的精髓,包括汤姆·克鲁斯为代表的美国文化,电视上的《迈阿密罪案》以及无时无刻响起的杜兰杜兰乐队经典歌曲。同时,如果你和那些时值中年的玩家谈起对世嘉的印象,他们都会提到家庭旅行中在海边的街机厅玩世嘉游戏。奇妙的是,每个人的记忆都如此相似。可能这些玩家之所以至今还对世嘉念念不忘的原因在于那独特的游戏色调总能令他们回想起过去的每一段记忆,因而怀旧起来。

“你可能看到一个物件就会想起一段记忆,”Sumo Digital的首席开发人Steve Lycett说,他正在制作《Outrun》系列的续作,“蔚蓝晴空,郁郁青草,波光粼粼的大海,这些意象穿插在我幼时记忆中的每一段回忆之中。我们制作《Outrun2》的前提就是要将其制作成史上最好的公路旅行游戏。每一段旅途都从阳光灿烂的日子里出发,到美丽的沙滩结束,这就是世嘉游戏最关键的地方。你能想象一款发生在倾盆大雨中的《Outrun》吗?”

但是充满幻想的美丽画面并不意味着世嘉游戏忽视真实性。在1980年代中期,铃木裕和他的团队开发了“超标量”技术,增加了CPU中的处理器数量,让《超级摩托车》和《蓝色霹雳号》这些游戏能够更为顺滑地移动画面轴,提供了在当时令人激动的伪3D效果。与此同时,当时世嘉的制作人对画面的把控达到了精确的程度,让游戏世界里的每一个元素看起来都栩栩如生。

“当世嘉决意将他们的资源投入某个部分,你就知道这个部分将会惊为天人”,曾经深受《Outrun》影响的制作人Brandon Sheffield说,“世嘉的游戏就像真的发生在现实世界一样,对我而言,那些真正耐玩的游戏都给你实地发生的感觉:《索尼克》里随着背景摇曳的花朵;《辉水晶传说》里在山洞中飞翔的蝙蝠;在《铁甲飞龙》中可饲育飞龙;在《莎木》中打开每一个箱子;《Outrun》中挥舞开赛旗帜的像素小人。每当我看到这些情节,我都会觉得他们一定在某个我不知道的世界里真实存在着。”

“这就是让世嘉真正变得特别的元素。”

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